Wednesday, November 29, 2023 | ISSN 0719-241X
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August 09, 2023 More than 58% of seafarers paid for their job placement ICS and MLC suggest a series of initiatives to penalize these irregularities

The results of a study conducted by experts from Liverpool John Moores University on the employment situation of seafarers are concerning.

58.8% of the respondents reported having paid for their most recent job placement, and 80.4% of those fees were paid directly to Manning agents. This practice is prohibited by the Maritime Labour Convention (MLC) since its establishment in 2013.

Additionally, the survey found that many seafarers are subjected to other irregular situations, such as being required to sign blank contracts or having to pay for their medical examinations.

On June 26, the International Chamber of Shipping (ICS) published its latest report on the importance of these workers to the market, especially considering the wave of changes approaching in a net-zero world.

Seafarers play a key role in a variety of economic activities, including operating cargo ships, container vessels, tankers, and much more. Shipping offers ample employment opportunities that contribute not only to the improvement of individuals' lives but also to local economies, particularly in regions with thriving maritime industries.

Seafarers also play an integral role in maintaining the efficiency of global supply chains. Their expertise in navigating waterways and ports ensures that goods reach their intended destinations promptly. These workers enable companies and industries worldwide to access the resources they need to meet consumer demands.

The International Chamber of Shipping (ICS) plays an important role in advocating for seafarers and promoting best practices in the maritime transport industry. In this context, where the industry will face a series of challenges due to changes in its operational policies, it is essential to consider how this will affect seafarers. Therefore, there is a responsibility to support and prepare them for these changes.

To improve the employment situation and quality of life for seafarers, the authors of both studies have developed a series of recommendations. It is crucial to educate the industry about their rights and, at the same time, involve governments in penalizing these irregularities. Additionally, providing training to seafarers for the upcoming challenges is also important. This way, they believe, the maritime industry can become more sustainable and equitable.

Recommendations:

Education

The report from the University of Liverpool emphasizes the need for greater education and awareness among seafarers regarding their rights under the Maritime Labour Convention (MLC). To achieve this, they recommend activating campaigns on social media and the ITF's ShipBeSure website. Additionally, they propose distributing informative brochures and notices on board ships.

Complaint mechanisms

The experts highlight the importance of having more effective complaint mechanisms that offer anonymity, accessibility, and availability through multiple channels. Furthermore, it is necessary to consider that seafarers who report violations may need additional support. There should be a system to provide legal or financial assistance when necessary.

Involvement of governments and shipping companies

The reports express their opinion that shipping companies and governments must work together to comply with MLC regulations and impose sanctions on agents exploiting seafarers.

Training

Ensure training and certification programs so that seafarers have the skills and knowledge necessary to operate ships safely and efficiently. The ICS report emphasizes the need for consistent parameters at the country level for key industry indicators and a technical and professional curriculum adapted to a net-zero business model.

Improved job opportunities

There is a need for more opportunities for seafarers to gain experience during their early years of employment, which could be achieved through initiatives such as cadet and apprenticeship programs.

Transition and adaptation

The implementation of transition programs is suggested to support seafarers and their families during periods of job transition or loss. The ICS report emphasizes the need for policies and programs that support the mental health and well-being of seafarers, as well as initiatives to help these workers transition to new careers or industries.

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