Monday, May 16, 2022 | ISSN 0719-241X
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January 14, 2022 How the pandemic changed the supply chain mentality Disruption, resilience, commitment, communication, and logistics integration

The coronavirus disruption was unforeseen, unprecedented, and unlikely, yet it happened and continues to happen every time there’s a new outbreak or a novelty variant. So, what does that teach us? That, however unlikely, we must be prepared for anything at any time.

The logistics industry tackled the pandemic’s restrictions with technology, yet it was the people behind the remote-operated equipment, the programmers, and the IT specialists who ran the show backstage. It was management’s ability to rethink and reshape operations, redefine strategies, and redirect workers who, in turn, went a step further to learn the new tech, who took their work home with them and, also those who left their homes during the most uncertain times to work side by side -but 2 meters apart- to make sure cargo was loaded, transported, and unloaded over and over.

Lessons from the pandemic

Since the initial outbreak, current consequences were not anticipated. According to the World Economic Forum, the pandemic has caused “eight-fold increases in average container shipping rates, global transit times lengthen by 25% or more and widespread product shortages at every level in the value chain.” But the real takeaway is not in the numbers and percentages that show the effect the pandemic has had on the supply chain, but rather in management and executives that have had to face difficult decisions during a time of ever-changing market conditions.

In hindsight, many company leaders admit that response times could have been -and in the future should be faster. Contingency plans should’ve been implemented in shorter time frames and adaptation to the worldwide situation should not have been resisted: “The pandemic was seen as a test of the agility with which firms managed their supply chains, a test in which some of them performed poorly,” reads an analysis by the World Economic Forum, taking a critical look to what needs to be improved when facing an unusual crisis such as the pandemic.

Prompt and concise communications across all sectors of the supply chain were also noted as a key element for fast action. The old-fashioned vertical structure of many logistics companies proved impractical at times of crisis when it has been proven to be paramount to keep the entire organization informed at all times of the changing conditions as to take quick action in tackling difficulties before they become unsolvable problems.

Integration also proved to be fundamental when facing disruption. When the different areas and actors are integrated and communicated, they work in harmony, saving valuable resources such as time and workers. Integration also provides visibility, which builds trust, the most important intangible asset an organization can cultivate. And also integration from a cooperation standpoint, building partnerships and realizing that ‘teamwork makes the dream work.’

Changes for good

Working from home was already gaining popularity before the pandemic and now it has even become part of permanent job positions as remote work, especially thanks to technological applications and digitalization. Further advances and applications should boost automation, augmented reality, and other remote functions that erase physical boundaries and allow interdisciplinary teams to work across latitudes and time zones. This also increases the use of technology for the sake of the business, saving time and other valuable resources.

Another gain from the pandemic was always realizing the importance of the health -physical and mental- of workers, installing the need for medical professionals in the corporate workplace in positions such as Chief Medical Officer (CMO).

In all, it comes down to one concept: minimizing the risk. But how? Being prepared by thinking outside the box. If the pandemic has taught us anything it’s that expecting the unexpected is the only way to be truly flexible, and resilient. Only when corporations and management-level executives realize this is when the supply chain will overcome the difficulties they themselves have built around.  

By MundoMaritimo

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