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October 07, 2019 Cybersecurity, eB/Ls and blockchain: the digital era of chartering BIMCO training seminar addressed the electronic issues of the future

Access and protection of information accross the shipping industry has slowly, and in some cases even painfully, come into attention all over the world. Cyber attacks, hacking, cloud information storage, softwares, digital platforms, artificial intelligence and other 21st century wording has increasingly gained protagonism among company policies, proceses and trainings. It is no longer enough to have a computer on board, it is crucial to protect what’s inside.

That’s why international shipping association BIMCO decided to shed some light on the current intangible threats in the Chartering Seminar in Santiago, Chile, jointly organized with international law firm HFW and locally supported by MundoMaritimo and Durán & Cía. Abogados. Experts from shipping companies and other key players in the industry gathered to learn about digital exposure, how to prevent it, detect it and ultimately fix it.


During the seminar, Peter Grube, Head of Training at BIMCO, presentation on Cyber Risks on the supply chain -BIMCO Cyber Risk Clause- enlightened the attendees on the very real threat that is cyber crime: the human user. “Persons should be considered in their different roles as assets, threats, information resources,” says Grube, who also pointed at the potentially catastrophic effects a cyber attack could have in a company. Just a click away, companies can see entire operations shut down, millions of dollars lost and their businesses in a very vulnerable position.

That’s why BIMCO has developed the Cyber Risk Clause, which is designed to address the contractual fallout of a cyber attack. Payment fraud is not covered in the clause since it is not normally affecting the contractual relationship. The requirement to take out insurance is not mandatory, since such security is not a standard product. Instead there is a liability cap USD 100.000, unless otherwise agreed.


Bills of Lading are probably the single most important piece of documentation in the entire commercial transaction of cargo transport. There are many steps involved in producing one and lots of rules to follow, resulting in extensive paperwork to and fro and full of complicated words and tricky clauses. Chris Garley, Partner at HFW, explained how some companies are already working with eB/Ls and the results so far. “The key is to guarantee authenticity. The point is that every document has a unique identifier, but it all depends on the platform chosen by each player,” says Garley.

There are three platforms for producing eB/Ls: Bolero, essDOCS and e-titleTM. They are not compatible between one another and each has a different process, but they are all trying to replicate all the characteristics of the hard copy document, including the uniqueness and negotiability. “Every platform allows everyone logging in to view the same document but not the release of the document. You can print a copy as an original and use it as such. When you hit print he validity of the electronic docuemnt is compromised.

Among the benefits of eB/Ls is the considerable time saving, from an average of 20 days for a traditional B/L to only 4 days for the digital document. This translate into a huge cost saving as well, and a reduction of costs for participants, especially when a Letter of Indemnity would have been required. Also there’s the matter of security, with multiple layers of security incorporated into systems and a securely stored final document.

Garley was very pleased to be a part of the seminar in Santiago. “Its great to have so many people in the Chilean market interested in the emerging topics and learning about the industry’s current challenges. It was a great opportunity to catch up with existing clients and expand our knowledge of the local market.


This developing technology is the perfect information ledger of the future for chartering. Its decentralized nature allows for all access platforms in which transactions can be stored permanently and in a near inalterable way using cryptography. Transactions are validated by computer nodes and are then added as blocks to the chain, with each participant maintaining a replica of a shared ledger of digitally signed transactions. Thanks to blockchain technology, there’s no longer need for intermediaries, and all you need is an internet connection and High Volume Data Storage Capacity.

This technology can be applied for transactions, payments and storage, validation and transfer of data. As for future uses, Blockchain can be seen as a tool to improve efficiency of trade processes and move towards paperless trade, it has the potential to reduce trade costs, and is secure.

By MundoMaritimo

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